¿Qué pasaría si las mujeres emprendedoras realmente obtuvieran financiamiento para sus negocios?

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                  <p>Todos hemos leído decenas de artículos sobre la falta de financiación, apoyo y recursos para las mujeres empresarias.  Y este año, la ONU informa que el tiempo proyectado para lograr la paridad de género ha aumentado a 300 años, en parte debido al alto costo que la pandemia ha cobrado a las mujeres en el lugar de trabajo.  Desde los salarios hasta el liderazgo, el progreso hacia la igualdad va en la dirección equivocada.

Al mismo tiempo, hay mucho entusiasmo en torno al reciente aumento en el número de mujeres inversionistas que ingresan al mercado y crean fondos dedicados a proporcionar capital a empresas dirigidas por mujeres. Aparentemente, esta es una excelente noticia. Mirando más de cerca los datos, se puede ver que durante este período, las empresarias recibieron menos financiación en 2022 que en 2021. Te hace preguntarte dónde están poniendo su dinero todos estos nuevos fondos de inversión dirigidos por mujeres.

Además del capital, las mujeres empresarias necesitan otros recursos. Necesitan mentores fuertes. Necesitan tecnología, redes y defensores activos e influyentes, cobertura de los medios y políticas gubernamentales de apoyo.

Imagine la próspera comunidad de empresas dirigidas por mujeres y hombres que tendría nuestra economía si todos tuviéramos la misma línea de partida. Imagine el motor económico que podríamos desatar si las mujeres tuvieran acceso al capital sin prejuicios. Se ha demostrado una y otra vez que las empresas de propiedad y dirigidas por mujeres superan al mercado. El primer resultado de la financiación de empresas de mujeres sería un aumento significativo de los rendimientos de las inversiones de capital de riesgo, bancos y otras fuentes de financiación. ¿Por qué estas instituciones financieras continúan invirtiendo el 98% de sus fondos en empresas de bajo rendimiento, aquellas que pertenecen y están controladas por estructuras masculinas?

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Imagínese si las empresas propiedad de mujeres tuvieran acceso real a contratos gubernamentales sin los mil y un obstáculos que tenemos que superar solo para estar «calificados». Como una pequeña muestra: para ser elegible para solicitar contratos federales, las empresas propiedad de mujeres deben pasar por un proceso de certificación integral para demostrar que al menos el 51% son propiedad de mujeres. El proceso de certificación requiere mucho tiempo y cuesta miles de dólares al año. Sí, tienes que pagar para demostrar que estás en desventaja. No existe un proceso para que las empresas dirigidas por hombres sean consideradas para contratos federales. Por lo tanto, no hay ningún costo para aplicar.

El objetivo para los contratos gubernamentales otorgados a empresas certificadas propiedad de mujeres es el 5% del total de contratos. En las últimas tres décadas, este objetivo aparentemente alcanzable solo se ha logrado DOS VECES! Teniendo BILLONES dólares en ingresos por contratos federales cambiaría la cara de las empresas dirigidas por mujeres y les permitiría reinvertir en hacer crecer sus negocios, expandir su fuerza laboral, brindar servicios de salud y cuidado infantil a sus empleados, aumentar su inversión en tecnología actual y otros beneficios incalculables para nuestros economía y sus vidas.

En 2021, el gobierno de EE. UU. gastó $ 637 mil millones en contratos. Si pudiéramos alcanzar el cinco por ciento de esa cantidad, inyectaría casi $ 32 mil millones en empresas propiedad de mujeres y revitalizaría el segmento de pequeñas empresas de más rápido crecimiento en los Estados Unidos.

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¿Qué pasaría si las empresas propiedad de mujeres tuvieran otros recursos que suelen ser explotados por sus homólogos masculinos? Los mentores, las redes comerciales y las referencias juegan un papel muy importante en el éxito de un negocio. Los comentarios constantes de las mujeres empresarias indican que tienen dificultades para encontrar mentores y que muchas redes establecidas para mujeres empresarias terminan siendo costosas para unirse. También pueden ser insulares, con miembros del grupo tratando de venderse a sí mismos en lugar de colaborar y expandir la base general de clientes.

Las mujeres son expertas en construir comunidad. No podríamos hacer malabarismos con nuestras vidas tan hábilmente como lo hacemos sin él. Aumentar la cantidad de redes comerciales fuertes, conectadas y activas para enfocarse intencionalmente en atraer mujeres líderes abriría la puerta. Veamos cómo operan las redes y sirven a las mujeres propietarias de negocios en lugar del modelo individualizado de asesorar a las mujeres para que se ajusten a los sistemas y procesos establecidos. El entrenamiento es genial. Todos podemos usarlo alguna vez. Pero no expandirá las redes comerciales ni dará rienda suelta a negocios increíbles, creativos e inclusivos.

Con una estructura de apoyo, más empresas propiedad de mujeres o dirigidas por mujeres crecerían y se volverían visibles en la economía en general, en lugar de ser el «unicornio» que todos señalan como prueba de que las mujeres han «llegado», a pesar de las horribles estadísticas que socavar este argumento cada vez. sola vez.

¿Qué sucede si las empresas que se han comprometido a establecer objetivos de Diversidad, Equidad e Inclusión (DEI) han rastreado y gastado esos fondos en productos y servicios comprados a empresas propiedad de mujeres? En 2019, el 56 % de las empresas Fortune 500 establecieron objetivos DEI tras la publicidad del movimiento #metoo. Pero menos del 7% ha creado un plan para cumplir esas promesas. Y no hay informes sobre el dinero real invertido o el progreso hacia sus objetivos.

Hoy en día, se alienta a las empresas propiedad de mujeres (después de obtener las difíciles y costosas certificaciones requeridas) a incluir sus negocios en estos portales de proveedores de grandes empresas. Sin embargo, no existe una medida tangible del volumen de negocios concluidos con estas empresas certificadas. Las empresas gastan millones de dólares cada año solo en donaciones. Si incluso un pequeño porcentaje de este gasto se dirigiera a empresas propiedad de mujeres, podría tener un impacto significativo en la salud y la longevidad de esas empresas con un impacto real en sus comunidades locales.

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Basta de imaginación. Veamos los datos. La pregunta que se plantea es: ¿Qué pasaría si el capital y los recursos se dirigieran a empresas propiedad de mujeres? La respuesta es simple. Los datos de más de 20 años muestran que las empresas propiedad de mujeres o dirigidas por ellas están superando al mercado (empresas propiedad de hombres). Existe amplia evidencia de que las empresas propiedad de mujeres invierten más en sus comunidades y familias, lo que da como resultado una mejor salud y educación comunitaria para sus hijos y familias y una mayor prosperidad en sus comunidades.

Como muchos lugares del mundo, Estados Unidos enfrenta una economía difícil. Si simplemente apoyáramos a las empresas que, según muestran los datos, están superando al mercado en general, podría iniciar un nuevo ciclo de crecimiento y prosperidad, y comenzar a llevarnos de nuevo en la dirección correcta: hacia la igualdad.

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