Por qué abrazar el caos es crucial para su éxito y longevidad

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                  <p>Vivimos en tiempos turbulentos.  Los desastres naturales son cada vez más frecuentes, una guerra trágica se está librando una vez más en Europa y un banco central de EE. UU. popular entre los capitalistas de riesgo y las empresas emergentes en ambos lados del Atlántico se derrumbó inesperadamente en cuestión de días.  Todo esto, junto con la tecnología que avanza a una velocidad vertiginosa, deja en claro que el futuro es cada vez más difícil de trazar.

Dada esta combinación tóxica de volatilidad e imprevisibilidad con el ocasional evento del cisne negro mezclado, ¿qué pueden hacer los altos ejecutivos para asegurarse de que están conduciendo a las empresas hacia un futuro sostenible? Creo que la ingeniería del caos podría ayudar.

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Ingeniería del caos al rescate

Por lo general, la ingeniería del caos implica tres pasos: formular una hipótesis sobre cómo se comportará un sistema en caso de un problema, diseñar el experimento más pequeño posible para probar esa hipótesis en el sistema y luego medir el impacto de cualquier falla en cada paso para obtener una mejor comprensión del comportamiento del sistema del mundo real.

En cierto sentido, la ingeniería del caos no es tan diferente de la idea de antifragilidad y puede allanar el camino para una mejor gestión de riesgos, asegurando la sostenibilidad empresarial a largo plazo. Aún así, creo que se debe aplicar con cautela porque algunos riesgos son inaceptables. Por ejemplo, debe identificarse y evitarse a toda costa la asunción de riesgos que podrían conducir a la quiebra o la muerte de una empresa.

En otras palabras, tener un plan de escape en caso de incendio y realizar simulacros de incendio con regularidad es una necesidad absoluta (hace más de 20 años, el edificio en el que trabajaba se incendió, lo que causó más de 100 muertos y me obligó a tomarme la seguridad contra incendios muy en serio). Sin embargo, prender fuego a un edificio solo para observar el comportamiento de las personas con el fin de establecer un mejor protocolo de seguridad para uso futuro no es de ninguna manera aceptable.

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Riesgos inaceptables

La práctica de simulaciones, escenarios y ejercicios es parte esencial de las pruebas de los procesos de gestión de riesgos de cualquier negocio, siempre que no cause un daño irreparable. Por ejemplo, es posible apagar algunos servidores y ver qué sucede, pero expulsar a algunos clientes de un sistema o tienda física solo para ver las consecuencias no es una solución práctica.

Ciertamente, cuando se trata de la longevidad de la carrera, correr creando incendios no es una estrategia ventajosa para un alto directivo, que debería querer construir y fomentar relaciones con los subordinados. Después de todo, el trabajo de un gerente sénior se trata de eliminar obstáculos y permitir que su equipo trabaje y obtenga resultados, no de tirar arena en los engranajes de vez en cuando porque se lo dijo un mono caótico.

Entonces, para hacer que la ingeniería del caos funcione para el negocio y su carrera, es beneficioso para un CEO trabajar con la junta para establecer un comité de riesgo con algunos altos ejecutivos o un miembro de la junta dentro de sus filas para darle más autoridad y credibilidad.

Muchas empresas, incluida la nuestra, tienen un proceso de dos pasos para identificar y gestionar el riesgo. Los gerentes de línea revisan y administran los riesgos de impacto bajo y medio, y los riesgos de alto impacto se informan al directorio trimestralmente. La mitigación de los riesgos de alto impacto está directamente relacionada con el apetito por el riesgo de la junta y su impacto potencial en la sostenibilidad del negocio.

Haz que todos participen

Para llevar a cabo este trabajo día a día en FunCorp, encargamos a nuestros jefes de departamento que monitoreen los riesgos en sus áreas de trabajo y determinen qué problemas podrían surgir si ciertas partes móviles dejan de funcionar. Esto se aplica a las relaciones de empresa a empresa y aquellas con proveedores, socios, consultores y otros pares.

Cada empresa tiene un historial de incidentes pasados. Por lo tanto, debe esforzarse por documentar y analizar qué salió mal y por qué, incluso en el campo de la tecnología y sus otras áreas de actividad. Este tipo de «autopsias» son recursos invaluables para cualquier negocio.

Por lo tanto, la gestión de riesgos debe ser un esfuerzo de toda la empresa que involucre a todos, desde los altos ejecutivos y la gerencia hasta los empleados de línea. Permitir que el personal contribuya al análisis y mitigación de riesgos, y así resaltar aún más su impacto en la sostenibilidad del negocio, contribuye en gran medida a generar confianza mutua y un sentido de pertenencia común. Creo firmemente en este enfoque.

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Planificación de la respuesta al riesgo

¿Por qué es importante considerar los riesgos e introducir procesos para evitar o mitigar sus efectos?

Las respuestas al riesgo mal planificadas o mal ejecutadas, así como la falta de seguimiento en respuesta al aprendizaje organizacional, pueden terminar causando un daño real a la reputación y al resultado final de una empresa. Esto significa que los planes de riesgo deben revisarse y actualizarse periódicamente.

También es importante tener en cuenta que incluso las empresas de la misma industria tienen diferentes perfiles de riesgo. Por lo tanto, reorientar el manual de riesgos de un competidor siempre implicaría un trabajo de ajuste adicional.

Identificar todos los riesgos potenciales y obtener la lista completa en el primer intento nunca es fácil. Por lo tanto, un proceso para modificar esta lista, incluida su ampliación o modificación a lo largo del tiempo, debe ser una parte integral de la gestión de riesgos comerciales del día a día. Después de todo, cualquier falla en integrar nuevos riesgos o modificar los impactos potenciales de los riesgos existentes pondría a cualquier negocio en una posición vulnerable.

Incógnitas conocidas y transparencia radical

La gestión de riesgos se trata de incógnitas conocidas. El entorno empresarial se trata principalmente de incógnitas desconocidas, y puedo decir con confianza que ser razonablemente paranoico (es decir, tener un mapa de riesgos actualizado) es una excelente manera de crear una caja de herramientas lo suficientemente grande como para aplicar incluso a problemas actualmente desconocidos.

Para compartir un ejemplo, en mi empresa anterior, Aviasales, el tercer metabuscador de vuelos más grande del mundo, teníamos planes de contingencia para cuando el tráfico de pasajeros cayera en un 25 %, 50 % y 70 %. Lo que parecía un ejercicio puramente intelectual resultó ser increíblemente útil cuando apareció el Covid-19, y en lugar de buscar sin cesar una «nueva normalidad», pudimos implementar nuestro plan de respuesta a riesgos con modificaciones menores. . El equipo confiaba en un resultado positivo porque ellos mismos habían estado involucrados en el desarrollo del plan.

En mi industria actual, la tecnología de entretenimiento, otros riesgos son comunes. Por ejemplo, todas las empresas que se ocupan de contenido generado por el usuario (UGC) corren el riesgo de exponer a su audiencia a contenido inapropiado de una forma u otra. Este riesgo representa una amenaza casi existencial para el negocio: el contenido que no cumple con los estándares de la empresa afecta la retención de usuarios y preocupa a los anunciantes. En FunCorp, identificamos la necesidad de una solución proactiva, destinada a seleccionar este contenido antes de que apareciera en nuestra plataforma para que todos lo vieran.

Creo firmemente en el desarrollo empresarial sostenible y la gestión de riesgos es uno de sus pilares fundamentales. Esto requiere la identificación proactiva de riesgos, la participación oportuna de la junta directiva y la gerencia, y una transparencia radical entre la gerencia y los empleados para que los problemas nunca se escondan debajo de la alfombra. Dada la naturaleza caótica del riesgo en sí mismo, la ingeniería del caos también puede ayudar en el camino.

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