3 Perspectivas del primer estudio a gran escala sobre el agotamiento y los emprendedores

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                  <p>Se sabe que los empresarios trabajan muchas horas alimentados por café sin fondo y tienen antecedentes.  Los estereotipos de adictos al trabajo son tan poderosos que evocan la imagen de un fundador de ojos nublados con seis suéteres de cuello alto y pocos amigos, respondiendo a los mensajes de Slack a las 2 a.m.  Sacrifican sus vidas personales y su cordura por el bien de sus negocios.

Eso puede no ser del todo exacto.

Resulta que los hábitos de trabajo intenso también pueden generar motivación, satisfacción y una mayor felicidad en general. Según un estudio reciente que analizó el agotamiento entre los empresarios, los empresarios podrían tener cierta protección contra el agotamiento, incluso con tanto trabajo por hacer.

Los resultados parecen desafiar los tropos de la cultura del ajetreo. A pesar de trabajar más horas, los empresarios estudiados no tenían más probabilidades de sufrir agotamiento que los empleados. De hecho, en promedio, su riesgo de agotamiento fue menor debido a los «efectos psicológicos positivos del trabajo empresarial». Los autores del estudio llamaron a esto «utilidad psicológica», un mayor sentido de significado, autonomía personal y satisfacción laboral que equivale a mayores retornos mentales de la inversión. Los empresarios, en promedio, estaban más felices.

Investigadores de la Universidad de Ámsterdam siguieron a 348 empresarios y 1002 empleados durante un máximo de seis meses. Los datos se recopilaron antes de la pandemia de Covid-19, una limitación indicada por los autores del estudio. Aún así, como el primer estudio importante que vincula a los empresarios y el agotamiento, vale la pena explorar los resultados.

Como psicóloga que trabaja en estrecha colaboración con empresarios, pienso mucho en cómo ayudar a este grupo tan intenso de personas a mantenerse psicológicamente saludables. Aquí hay tres ideas para emprendedores de esta nueva investigación.

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1. Tener un equipo aumenta el riesgo de agotamiento

Solopreneurs, o negocios de una sola persona, tenían el riesgo más bajo de agotamiento entre los estudiados. El riesgo ha aumentado para los empresarios que han crecido y contratado empleados, lo que sugiere que la movilización de más recursos y la formación de un equipo deberían ser consideraciones prudentes para aquellos preocupados por el agotamiento mental.

Este es un buen recordatorio para cuestionar la configuración predeterminada: el crecimiento siempre es bueno. Para los dueños de negocios preocupados por el agotamiento, considere mantenerlo pequeño, tal vez traer expertos en lugar de formar un equipo. Dado que administrar las cosas solo puede resultar solitario, las reuniones de fundadores y los grupos de emprendedores ofrecen fuentes alternativas de comunidad, incluso consejos informales. Busque la camaradería entre compañeros.

2. La adicción al trabajo y la cultura de la inquietud por sí solas no provocan el agotamiento

«Parece haber una paradoja de ‘adicción al trabajo positiva'», dijo el autor principal del estudio, Martin Obschonka, en un comunicado de prensa de la universidad. Altos niveles de compromiso protegían a los empresarios del agotamiento.

Como tipo de personalidad, los empresarios a menudo ven la libertad, el ingenio y la aventura como valores fundamentales. Con esta mentalidad, el riesgo no es una amenaza, sino un medio de empoderamiento, razón por la cual algunas personas eligen nuevas empresas en lugar de un empleo estable y, a menudo, trabajan en períodos extremos. Las noches largas se justifican como parte de una misión personal, en lugar de trabajar para el horario de otra persona.

Además, los emprendedores realmente aman sus negocios. En otro pequeño estudio de resonancia magnética funcional de padres y fundadores, los investigadores encontraron «fuertes similitudes en las respuestas neuronales asociadas con los lazos parentales y empresariales». De la misma manera que los nuevos padres pueden operar con agotamiento extremo (aman a su hijo), los empresarios pueden manejar situaciones difíciles porque aman el negocio.

Si comienza a sentirse deshilachado en los bordes, vuelva a lo básico. Pregúntese: ¿por qué comencé este negocio? ¿Por qué perdí la seguridad laboral y un papel fácilmente explicable para la familia en la mesa de la cena? Forma tus respuestas y escribe tus valores fundamentales. Haz esto cuando estés en un estado mental positivo, idealmente antes de que empieces a sentirte agotado. Vuelva a consultar su lista cuando la motivación disminuya. Recuerda los filtros que usas para tomar decisiones importantes en tu vida.

Otros estudios sobre el agotamiento han demostrado que alinear nuestras acciones con nuestros valores nos da más resistencia psicológica.

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3. El significado va más allá del trabajo (y aún necesitas descansar)

Si bien es útil comprender que la adicción al trabajo tiene matices, no podemos ignorar la necesidad de sentido fuera del trabajo o la necesidad de descansar. Si estás al borde del agotamiento, que es básicamente daño cerebral, ningún sentido va a arreglar tus células.

He dicho antes que el agotamiento es el resultado de pisotear repetidamente las mismas vías neuronales. Realizar otras actividades que involucren diferentes aspectos del cerebro ayuda a desarrollar la resiliencia. Un puesto de hobby o voluntario que no tenga nada que ver con tu trabajo diario puede ser como una vacuna contra el agotamiento. Ponte a pintar. Ir a bailar.

Sobre todo, diversifica tus intereses. Es gratificante saber que un empleo significativo contribuye a nuestro bienestar. También puede ser peligroso. Si tus valores, identidad y autoestima están satisfechos en el trabajo, ¿qué sucede en una cita? Una venta o adquisición se convierte en una crisis existencial. Perder su negocio puede sentirse como perderlo todo. La ansiedad y la depresión que a menudo acompañan a estos cambios solo aumentarán el riesgo de agotamiento.

Recuerda invertir en ti mismo como persona. Eres más que tu trabajo, tu carrera o tu negocio.

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