El equipo que construyó Drybar está conquistando una industria completamente nueva

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Las buenas ideas llegan a montones, y para Alli Webb, tener una buena idea es solo una fracción de lo que se necesita para ser emprendedor.



Cortesía de Squeeze

«Es curioso cuántas personas me han dicho a lo largo de los años: ‘¿Por qué no pensé en eso?’ Es como, ‘Bueno, probablemente lo hiciste, pero probablemente terminó ahí’”, dice ella.

En 2010, Webb, peluquera profesional de oficio, y su hermano Michael, un hombre de negocios de toda la vida, fundaron lo que se convertiría en una sensación nacional: Drybar.

Lo que comenzó como una forma de revolucionar el concepto de los reventones, haciéndolo simple, asequible y fácil, se convirtió en un fenómeno que se extendió por todo el país y ahora cuenta con más de 150 ubicaciones en los Estados Unidos.

Pero el impulso innato de Webb para mejorar los sistemas no se detuvo en el cuidado del cabello, incluso después de vender el negocio de productos de la compañía a Helen of Troy por $ 255 millones en 2020 y su negocio de franquicias en WellBiz Brands en 2021. De hecho, Webb todavía estaba en las trincheras. en Drybar cuando surgió la siguiente gran idea.

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«Lo que siempre pienso es ¿Qué amas que existe, pero simplemente no se hace bien?» dijo Webb.

Ha sido una entusiasta de los masajes desde que tiene memoria, pero no estaba contenta con lo que estaba pasando, desde la molestia de programar citas hasta sentir que la decoración o el ambiente no eran buenos. «Me gustan ciertas cosas, pero siempre me olvido de decirlas», dice. «Y luego hay marcas o especialistas que acuden a ti, pero es muy caro». Webb vio la oportunidad de sacudir la industria y agilizar el proceso de principio a fin, haciendo que el lujo sea más accesible para todos.

«Creo firmemente en rodearte de personas más inteligentes que tú».

Webb sabía que no podía construir su visión sola. Así que recurrió a Brittany Driscoll, con quien había trabajado durante años como vicepresidenta de marketing de Drybar, para hacer realidad esa visión. La clave para asociaciones duraderas y productivas, según Webb, es la humildad. «Creo firmemente en rodearte de personas más inteligentes que tú», dice. «Michael y yo reconocimos desde el principio que no éramos grandes operadores o gerentes. Con Brittany, sabíamos por experiencia que ella iba a ser la persona que realmente podría llevar esto a donde necesitaba ir».

Juntos crean Squeeze, una franquicia de masajes de última generación que permite a los clientes reservar citas, establecer preferencias personales, pagar y dar propinas a través de la aplicación, minimizando la molestia de la planificación y creando una experiencia adaptada a las preferencias individuales.

Aunque Driscoll dice que Squeeze es una «creación original» de Webb, Webb lo llama el «bebé» de Driscoll. La forma en que cada uno habla sobre las fortalezas del otro y expresa su gratitud por la asociación refleja la misión central de Squeeze: ayudar a otros a sentirse bien para que puedan hacer el bien.

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Además del objetivo de Squeeze de celebrar a cada individuo que cruza sus puertas, Driscoll supo desde el principio que quería impulsar la misión. «Simplemente creo que todos somos la mejor versión de nosotros mismos, y más motivados, cuando somos parte de algo más grande que nosotros mismos», dice ella.

Driscoll comenzó a pensar en los beneficios que ofrecen los masajes (generar confianza y capacitar a las personas para priorizar el cuidado personal) y comenzó a investigar filantropías que brindan una experiencia similar. Se encontró con Canine Companions, que proporciona perros de servicio de forma gratuita a las personas. Era exactamente lo que Driscoll estaba buscando.

En ese momento, Squeeze ni siquiera tenía un sitio web, por lo que Driscoll se arriesgó y llamó fríamente a la filantropía. Cuando una mujer respondió, dio un salto de fe: “¿Has oído hablar de… Drybar por casualidad?

«Yo estaba como, ‘Déjenme empezar con eso porque al menos me dará algo de credibilidad y espero que no me cuelguen'», dijo.

Driscoll estaba explicando la misión de Squeeze y su deseo de asociarse con la organización cuando la mujer la interrumpió y dijo: «No vas a creer esto».

«Ella me dijo: ‘Una de las órdenes que los perros aprenden a hacer cuando las personas tienen episodios físicos o ansiedad [is to] súbete y dales un poco estrujar«, recuerda Driscoll. «Siempre siento escalofríos cuando cuento la historia. Fue simplemente instantáneo. Estaba tan claramente destinado a ser».

Por cada suscripción vendida, Squeeze ayuda a proporcionar un día de apoyo canino a una persona con discapacidad.

«Creo que si fuera fácil, todos lo harían».

Todo alineado. Dos años después de que el equipo se pusiera a trabajar en el concepto, Squeeze abrió su primera ubicación en el vecindario Studio City de Los Ángeles en 2019 y cerró su primer acuerdo de franquicia de tres unidades en Denver solo ocho meses después de la apertura. Entonces llegó la pandemia. Como la mayoría de las empresas de servicios, se vio obligada a cerrar. El acuerdo de Denver ha sido suspendido.

Si bien fue difícil navegar por la incertidumbre de la pandemia y el negocio, la parte más difícil llegó después de que el polvo se asentó. «Recuperar el impulso es probablemente una de las cosas más difíciles, casi más difícil que empezar de cero», dice Driscoll.

Bretaña Driscoll | Cortesía de Squeeze

Retomar el movimiento de expansión de la marca después de una pausa de un año no fue fácil, pero Driscoll dice que lo que los mantuvo en marcha fue la razón por la que comenzaron en primer lugar, y el «por qué», argumenta, debe ser más grande que el » cómo».

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«No es fácil», dijo. «Creo que si fuera fácil, todos lo harían».

Squeeze ahora tiene 50 ubicaciones programadas para abrir en todo el país, con planes de crecer a 300-500 unidades en todo el país durante los próximos años.

La dedicación inquebrantable al objetivo general de extender el bien más allá de las cuatro paredes de Squeeze fue lo que mantuvo a Driscoll y al equipo motivados en un momento en que el futuro de la marca seguía siendo incierto.

«No creo que las personas más exitosas sean las mejor educadas, las más experimentadas o las mejor conectadas», dice Driscoll. «Creo que las personas más exitosas son las que siguen adelante y no se dan por vencidas y no se desaniman. Y eso es lo que hicimos».

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