The Prophet Walker creció en uno de los barrios violentamente afectados del sur de Los Ángeles. Ahora está liderando la locura de la convivencia en la ciudad y fomentando la comunidad a través del espíritu empresarial.

Publicado el Por admin
Prophet Walker Grew Up in One of South L.A.'s Violence-Stricken Neighborhoods. Now He's Leading the City's Cohabitation Craze and Fostering Community Through Entrepreneurship

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junio
8 de octubre de 2021

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Opiniones expresadas por Contratista los contribuyentes son de ellos.


Mientras estaban sentados en una celda de la cárcel entre las edades de 16 y 22, condenados por participar en una pelea, pocos vieron al Prophet Walker como un futuro innovador, líder y constructor de comunidades. De hecho, la única persona en prisión que vio potencial en este joven fue el mismo Walker.

"A lo largo de mi dolor, todo lo que me rodeaba me decía que era menos que humano, que era irrecuperable", dijo el fundador del espacio de Los Ángeles Treehouse, de 33 años. “Cuando me juzgaron, recuerdo que la gente parada frente a mí en la sala del tribunal me dijo que era 'totalmente incapaz de ser algo'. ""

Lo único que sacó a Walker de la absoluta humillación y el desprecio por su humanidad para convertirse en un famoso innovador en el mercado inmobiliario de coliving de alta tecnología, fue recordar el sentido de comunidad que experimentó en medio de las dificultades.

Al crecer en Watts, un vecindario en el sur de Los Ángeles, Walker no era ajeno a la violencia de las pandillas, las drogas y el encarcelamiento. Pero tampoco estuvo nunca solo. Cuando presenció el asesinato de uno de sus amigos más cercanos a la edad de 12 años, todos en el vecindario de Walker salieron y lo asumieron por turno. “Todos se apoyaron unos a otros, la pobreza simplemente lo exigía.

Casi dos décadas después, la comunidad sigue siendo el centro de todo lo que hace Walker, ya sea empresarial o no. “En Treehouse, la raíz es la comunidad, el tronco es el espacio común, las ramas son el espacioso sistema de apartamentos, las flores son los lazos entre amigos y familiares, y todo crece en él. 'Salvaje cuando es polinizado por almas gemelas'. uno lee en su sitio web.

Coliving no es un concepto nuevo, es bastante común fuera de los Estados Unidos en las principales ciudades africanas y asiáticas. Sin embargo, lo que Walker buscó hacer durante el desarrollo de Treehouse fue fomentar la amabilidad en una era en la que los espacios de vida de lujo a menudo evocan privacidad y aislamiento. Los residentes alquilan aproximadamente 250 pies cuadrados de habitaciones individuales y baños, descritos por Walker como "en realidad un microestudio", que comparten cocinas con tres a cinco personas.

Escondido dentro del complejo más grande hay una constelación de espacios más pequeños y especializados 'vulnerables' e 'inspiradores'. Los residentes pueden acurrucarse con un libro en la biblioteca o continuar con sus proyectos musicales en el estudio de grabación. The Café, descrito por Walker como el equivalente del Central Perk en Amigos, Es un lugar siempre lleno de actividad humana e interacciones amistosas.

El viaje de Walker ha sido rico en lecciones sobre el espíritu empresarial, que ahora se esfuerza por transmitir a quienes lo rodean, de lo que se trata, dar conferencias en la prisión donde estuvo anteriormente encarcelado o formar relaciones significativas con otros miembros de la comunidad Treehouse.

En una conversación sincera, Walker habló sobre algunos de estos logros clave y cómo llegó a reconocer el poder de la comunidad en la humanidad compartida. Su perspectiva es invaluable para cualquiera que esté considerando comenzar un negocio, en medio de un viaje emprendedor, o simplemente enfrentando los desafíos de mantenerse firme y productivo a través de los altibajos de la vida.

"Mírate en el espejo y camina hacia adelante"

Durante su encarcelamiento, Walker decidió cambiar su vida al fundar un programa universitario donde los presos podían obtener títulos de dos o cuatro años. El entonces gobernador Arnold Schwarzenegger aprobó su propuesta de programa y el piloto comenzó con 30 personas. Desde 2021, ha servido a decenas de miles de menores encarcelados, brindándoles acceso a una educación que nunca hubieran recibido de otra manera.

"Fue un gran momento para mí darme cuenta de que incluso cuando estaba físicamente encadenado, todavía tenía un potencial y un poder increíbles para hacer el bien en el mundo", dijo Walker. "Realmente, realmente comenzó algo para mí en mi cerebro".

“Es fácil dejarse llevar en ese momento y decir 'nadie me ama, a nadie le importa'. Es muy fácil, pero la capacidad de mirarse en el espejo, después de haber sido registrado al desnudo o algo así, y seguir diciendo: 'no, merezco estar aquí y seguiré adelante' Walker dice, esto es lo que lo trajo aquí y lo que continúa impulsando su negocio a nuevas alturas.

"No es genialidad. Es convicción y perseverancia.

Al salir de la cárcel después de cumplir su condena de casi seis años, Walker, que entonces tenía poco más de veinte años, estudió ingeniería en la Universidad Loyola Marymount y luego comenzó a trabajar en RAD Urban, un importante grupo inmobiliario con sede en el área de la bahía que fabrica edificios de apartamentos. Primero, Walker fue ascendido y fue uno de los superintendentes senior de RAD Urban.

A lo largo de los años, Walker permaneció involucrado en la industria del desarrollo y la construcción hasta que se postuló para la Asamblea del Estado de California en 2014. Al ganar las primarias pero finalmente perder las elecciones generales, Walker regresó a la industria de bienes raíces y conoció a su socio comercial, Joe Green. Después de muchas recomendaciones de amigos en común para reunirse, Walker y Green se sentaron e inmediatamente reconocieron una conexión.

Crédito de la imagen: Tony Maesto

“Me quedó bastante claro después de nuestra primera reunión que estábamos alineados en torno a algunas cosas”, dijo Walker, el interés común más importante es la comunidad.

A pesar de su creencia compartida, presentar la idea de Treehouse a los inversores no fue fácil. De los sesenta prestamistas con los que hablaron Walker y Green durante la recaudación de fondos Treehouse hace cuatro años, solo uno dijo que sí. De los cientos de inversores a los que Walker y Green presentaron su idea, solo 35 estuvieron de acuerdo. "Calcule esto desde el punto de vista del tiempo", dice. “Cada inversor, como mínimo, es una conversación de 45 minutos. Conocer y seguir avanzando es parte del viaje emprendedor.

Más difícil que las largas horas y el constante rechazo fue la práctica de la perseverancia. Cada vez que un inversor expuso las innumerables formas en que el proyecto finalmente fracasaría, dependía de Walker y su equipo seguir avanzando, en busca de personas con quienes se lograría la misión social y empresarial de Treehouse. "En una de mis primeras reuniones de lanzamiento, un tipo casi me llamó idiota", dice Walker. “Imagínense escuchar eso y seguir diciendo, 'no, eso debería estar en el mundo'. Realmente creo que debería estar en el mundo.

“No soy un genio. No soy más inteligente que nadie. Solo tengo la convicción y la perseverancia para seguir adelante ”, dice.

Los mejores cofundadores son diferentes y iguales a ti

El cofundador de Walker, Joe Green, un emprendedor social, inversor y graduado de Harvard que resultó ser el compañero de cuarto de Mark Zuckerberg, no podría tener antecedentes más dispares que su socio comercial. Green nunca estuvo expuesto a las atrocidades de la violencia de las pandillas, pero fue acosado con frecuencia, una prueba que lo hizo, según Walker, sentirse "más aislado" de lo que su compañero de trabajo nunca se sintió mientras crecía.

A pesar de haber existido en dos espacios diferentes durante la mayor parte de sus vidas, los compañeros angelinos han estado unidos por el objetivo común de fomentar la comunidad en un mundo cada vez más aislado. “El secreto tácito de Los Ángeles es lo divididos que estamos tanto racial como económicamente”, dijo Walker. “Está muy claramente dividido geográficamente. Crecí en el sur de Los Ángeles, en Watts, y tuve que lidiar con todo lo que vino con eso, desde la pobreza hasta la violencia de las pandillas. Joe, aproximadamente al mismo tiempo, crecía en Santa Mónica y llevaba una vida bastante diferente. Ahora, el dúo se une para desafiar el pesado legado de segregación y aislamiento de la ciudad.

Su divergente experiencia empresarial también fue una ventaja práctica de la asociación. “Sabía de bienes raíces; no lo hizo ", dice Walker. “Él creó nuevas empresas, no yo. Hubo una relación muy táctica y simbiótica que permitió a nuestros dos verdaderos cuidados para construir una comunidad e impactar la vida de las personas, junto con dos conjuntos de habilidades complementarias para que esto suceda. Y así nos fuimos.

"No agregue sus suposiciones, verifique su sesgo"

Walker a menudo anima a su equipo a "encontrar el ladrillo en la pared" en lugar de intentar resolver un problema completo. "Si podemos descubrir cómo colocar este ladrillo, por tonto que parezca", dice Walker, los abrumadores desafíos ya no parecen tan imposibles. Evaluar los obstáculos desde la perspectiva de los primeros principios y luego tratar de estar abierto hasta el final ha sido una estrategia probada.

“No me importa la pared”, dijo. "Necesito saber cómo colocar este simple ladrillo y evaluar sus méritos". Walker critica las suposiciones y el peligro que representan al alterar la simple realidad de si algo está funcionando o no. "La escuela de ingeniería me enseñó un enfoque muy metódico del pensamiento: aquí están sus datos, aquí están sus muchas variables, pruebe todas las variables solo por sus méritos", dice. "Eso es todo. No agregue sus suposiciones, verifique su sesgo.

Poder tomar una decisión es importante, al igual que poder vivir con esas decisiones. Hay integridad en el pensamiento de Walker: “A veces tomo malas decisiones y eso está bien. Y a veces hago algunos realmente buenos. Eso no me convierte en un erudito. Tratar de encontrar ese equilibrio constantemente es muy importante. "

Ten la disciplina de ser monótono

Cada mañana, Walker se despierta entre las 5:30 a.m. y las 6 a.m. "Hago lo mejor que puedo para sentarme conmigo mismo y con mis pensamientos durante aproximadamente una hora", dice. "Es caminar de un lado a otro o sentarse en la cama o algo bastante tranquilo". Alrededor de las 5:00 p.m. la hija de Walker sale de la escuela y él termina el trabajo del día. Harán recados juntos, ya sea para ir al supermercado o para lavar la ropa. Cuando llega el momento de relajarse, padre e hija terminan el día con una sesión de meditación.

Es la realidad de ser emprendedor: requiere tener la disciplina para ser monótono. Supongo que eso no es algo que se ve realmente en las revistas o en los titulares donde la gente nos ve a Joe ya mí sonriendo en el periódico ”, dice. “Ellos no ven esta monotonía.

Especialmente en un lugar como Los Ángeles, donde siempre hay una fiesta o alguien nuevo para conocer, Walker dice que ser emprendedor requiere un sentido de base. Si bien el estilo de vida ostentoso y espontáneo ciertamente tiene su lugar, poder abordar la vida diaria con seriedad y calma es una necesidad para cualquier aspirante a emprendedor.

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