Mayo
7, 2021

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Dado que la gente pasó más tiempo en casa durante el año pasado, no es de extrañar que las compras en línea hayan crecido de manera exponencial. El comercio electrónico creció un 44% interanual en 2020, según estimaciones de 360 comercio digital, mientras que McKinsey informó que 10 años de crecimiento del comercio electrónico ocurrieron en solo 90 días en 2020. Sin embargo, hay mucho más en esta historia que solo el aumento en los hábitos de compra en línea.

Si bien los principales mercados en línea aún dominan, las ventas de algunos disminuyeron en 2020. Los beneficiarios de esta tendencia fueron las marcas de nicho y las pequeñas empresas, que adoptaron la tecnología y vieron aumentar sus ventas en línea. Este crecimiento de 'cola larga' es uno de los aspectos más intrigantes de la nueva economía influenciada por COVID y ha llamado la atención de las grandes empresas del ecosistema minorista.

Walmart, por ejemplo, ha eliminado las reglas que requieren que los vendedores en su mercado estén registrados en los Estados Unidos, una medida para cortejar a más marcas pequeñas en todo el mundo y competir con otros minoristas. FedEx también anunció una alianza con BigCommerce en abril pasado para ayudar a "las pequeñas y medianas empresas a conectarse en línea de forma rápida y asequible". Además, GS1 US, el administrador del sistema de código de barras UPC, ha creado una nueva opción para que las marcas pequeñas configuren de manera más fácil y rentable sus productos con identificación de producto legítima, una necesidad para distinguir las marcas fraudulentas de las empresas de renombre en un mercado cada vez más concurrido. .

Claro, las pequeñas empresas minoristas han experimentado algunos desafíos y reveses importantes en los últimos 12 meses, pero su enfoque en la innovación indica buenas perspectivas. Para impulsar el crecimiento, los empresarios minoristas están reuniendo datos y tecnología para competir con los minoristas en línea más grandes en tres áreas.

Adopta plataformas digitales

La pandemia ha forzado una interrupción: un botón de "pausa" que ha llevado a muchas personas a reevaluar sus carreras y comenzar sus propios negocios. Con los desplazamientos y viajes de larga distancia prácticamente eliminados, los fundadores de pequeñas marcas vieron cómo sus hogares se mudaban rápidamente de una casa / oficina a una casa / oficina / fábrica / almacén a medida que la demanda de una amplia gama de productos se disparaba.

Con el 75% de los propietarios de pequeñas empresas afirmando que planean gastar más en tecnología en 2021 que en 2020, según un estudio de GGV Capital y Hello Alice, está claro que los emprendedores aplican tácticas comerciales sólidas y soluciones innovadoras a sus nuevos negocios. Desde las tiendas Record Direct-to-Consumer (DTC) que aparecen en Shopify hasta los más de 3 mil millones de productos que figuran en Amazon, las pequeñas marcas conocedoras de la tecnología están aprovechando el comercio electrónico y las plataformas sociales para su beneficio.

Además de invertir en nuevo espacio de oficina, equipo de envío y estanterías, muchos empresarios hoy en día están pensando fuera de la caja, o ubicación física, en este caso, para llevar a cabo sus negocios de una manera no convencional utilizando la tecnología. Las hamburgueserías virtuales, por ejemplo, han comenzado a hacer que las grandes cadenas corran por su dinero. Existiendo solo como aplicaciones o en mercados de terceros, los restaurantes virtuales como MrBeast Burger operan desde cocinas de restaurantes existentes, lo que permite a los restauradores agregar una nueva fuente de ingresos sin afectar la operación. Se asociaron con estas pequeñas empresas para llegar a lugares lejanos con los que nunca soñaron antes de COVID. Con tantas ubicaciones y elementos de menú a seguir, es responsabilidad del empresario y sus socios garantizar que se intercambien datos precisos y completos para que la empresa lo haga.La experiencia permanece constante desde la aplicación hasta la entrega al cliente final.

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Manténgase competitivo en los envíos

Las opciones de envío son un momento de verdad para cualquier comprador en línea. Ahora condicionados a esperar una entrega rápida y gratuita, muchos consumidores están abandonando los carritos de compras en línea debido a los altos precios y los largos tiempos de espera. Pero las pequeñas empresas a menudo no pueden absorber los costos de envío como los grandes actores para entregar productos de manera eficiente.

La colaboración antes mencionada entre FedEx y BigCommerce es un ejemplo de cómo están cambiando las mareas. Las pequeñas empresas tienen opciones de envío generalmente disponibles solo para grandes minoristas, que ofrecen tarifas competitivas y amplias opciones de recolección. Una plataforma como BigCommerce, que impulsa gran parte del creciente mercado de DTC, reconoce que las buenas experiencias de comercio electrónico tienden a estar directamente ligadas al envío. Las pequeñas empresas necesitan evolucionar digitalmente tanto como sus competidores para satisfacer las demandas del entorno actual.

Para crear una experiencia digital verdaderamente fluida, la identificación estandarizada de productos es uno de los elementos esenciales que conectan el pedido del consumidor con los procesos de cumplimiento, asegurando que el producto correcto esté siempre en el lugar correcto en el momento correcto. Las pequeñas empresas que intentan competir con los minoristas más grandes ofreciendo una experiencia de compra 'omnicanal' encontrarán que el uso de un U.P.C. en sus listados de productos conduce a una identidad de producto precisa y persistente y, en última instancia, a la rentabilidad. Los identificadores estándar son una inversión en el futuro de una empresa y permiten que sea aceptada por una multitud de minoristas y proveedores de servicios logísticos.

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Repensar la gestión de devoluciones

La batalla por la retención de clientes a menudo gira en torno a la retroalimentación. Muchos minoristas han facilitado las devoluciones, pero la gestión de costes e inventario sigue siendo un gran desafío. Los grandes minoristas están experimentando con descuentos o simplemente regalando productos. Por ejemplo, después de las vacaciones, muchos consumidores descubrieron que minoristas como Target y Walmart ofrecían reembolsos, pero alentaban a los compradores a donar o quedarse con un artículo no deseado.

Los pequeños jugadores necesitan encontrar un camino diferente y utilizar proveedores de servicios como Narvar para poder permitirse ofrecer seguimiento de pedidos de marca y una red de puntos de devolución. Este tipo de proveedor de servicios ayuda a las pequeñas empresas a tener más control sobre la gestión de los productos después de la compra. Este enfoque permite devoluciones sin caja (devoluciones en línea para compras en la tienda) y proporciona una amplia red de puntos de devolución. Para los emprendedores con recursos limitados para dedicarlos a la rentabilidad, las nuevas empresas tecnológicas como estas ofrecen economías de escala para garantizar la satisfacción del consumidor.

Al evaluar sus procesos de gestión de devoluciones, los empresarios también deben considerar si existe una forma de reducir el problema desde el principio. Sí, las devoluciones son una parte inevitable del funcionamiento de un negocio minorista, pero una forma eficaz de reducir las devoluciones es asegurarse de que los consumidores en línea tengan información de productos de alta calidad para que obtengan lo que esperan. La lista de productos, completa con imágenes claras desde múltiples ángulos, características detalladas del producto, como productos hipoalergénicos o lavables a máquina, y pesos y dimensiones específicos, puede reducir los costos de devolución altísimos y ayudar a impulsar las opiniones de los clientes.

La pandemia ha dejado una marca indeleble en la industria minorista y, en última instancia, ha acelerado las innovaciones y tendencias que han estado en juego durante años. La dependencia de los consumidores del comercio electrónico ahora está catapultando a las nuevas empresas tecnológicas y a los empresarios minoristas a una nueva era de relevancia y popularidad. Las pequeñas empresas que adoptan la tecnología, los estándares y la calidad de los datos serán las más propensas a soportar y beneficiarse de los cambios que se están produciendo ahora y en el futuro.

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