This Nonprofit Uses a Shark Tank-Like Contest to Help Prisoners Become Entrepreneurs


                Defy Ventures desafía a los delincuentes condenados a convertirse en CEO de su nueva vida tras las rejas.
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                        enero

17, 2020

6 min de lectura

    Opiniones expresadas por <em>contratista</em> los contribuyentes son de ellos.


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En Delano, California, la prisión estatal de Kern Valley es apenas visible desde la carretera principal, un grupo de edificios bajos escondidos detrás de una planta de tratamiento de residuos y un viñedo del desierto. Si no hubiera filas de alambre de púas, podría ser casi cualquier cosa: una base militar, un centro de distribución corporativo, etc. Ya sea intencional o no, esto tiene el efecto de minimizar la presencia de unos 3.500 reclusos de Kern, la mayoría de los cuales viven en la unidad de máxima seguridad de la institución.

Pero adentro, después de una docena de puestos de control de la prisión, está sucediendo algo inusual. Un grupo de internos emprendedores presenta un panel de dueños de negocios con experiencia, y están bien preparados para la tarea. Aunque muchos años antes de calificar para la libertad condicional, han desarrollado ideas para aplicaciones, empresas de servicios de alimentos e incluso agencias de marketing. Un recluso, un reconocido traficante de drogas sin experiencia en ingeniería, ha diseñado un sistema de presurización de agua que convierte un fregadero en una ducha fija.

No suena como una tarde típica en una prisión estatal. De hecho, se parece un poco a "Shark Tank".

Transforma las actividades ilegales en negocios legítimos.

Conocidos como Entrepreneur-in-Training o EIT, estos internos completan un programa diseñado por Defy Ventures, una organización nacional sin fines de lucro que trabaja con los internos para desarrollar habilidades laborales y prepararlos para la vida después de su liberación. En 2018, llegó a más de 3.000 reclusos en 22 cárceles, y su enfoque funciona: los graduados de Defy tienen una tasa de reincidencia del 7,2% del 7,2%, en comparación con el promedio nacional de 30,4 %.

Emprendedores en formación (EIT) al final de sus estudios.

Crédito de imagen: Desafiar empresas

"Lo que atrae a muchas personas al programa es la idea del emprendimiento", dice Tom Shieh, miembro de la junta asesora de Defy y CEO del proveedor de filtros de fondo Crimcheck. "Para muchos de ellos, simplemente estamos convirtiendo lo que han hecho en el mundo de las actividades ilegales o ilegales en negocios legítimos. Pero una parte aún más importante de este enfoque les permite desarrollar habilidades tales como entrevistas, redacción de CV y ​​presentar su historia de una manera poderosa. "

Alimenta a los CEOs.

Your New Life, el programa insignia de la organización, incluye un programa intensivo de 100 horas, que combina el trabajo por cuenta propia con oportunidades para presentar ideas a profesores universitarios, chefs de empresas y emprendedores. Uno de estos empresarios es Steve Sims, el autor más vendido, orador y fundador del servicio de conserjería de lujo, Bluefish, que regularmente trae grupos de empresarios a Kern para trabajar con EIT.

Steve Sims, fundador del servicio de conserjería de lujo, Bluefish, regularmente trae grupos de empresarios a Kern para trabajar con EIT.

Crédito de imagen: Desafiar empresas

Cada sesión cubre un conjunto diferente de habilidades, desde el momento inicial de la conceptualización hasta la obtención de fondos y la ejecución de una campaña de marketing. En última instancia, los EIT participarán en una competencia de lanzamiento, el momento crucial en el estilo de "Shark Tank", por una subvención de hasta $ 500 para comenzar a hacer crecer su negocio tan pronto como salgan.

"Les preguntamos:" ¿Qué problema están resolviendo? ¿Por qué crees que podrías hacerlo? »», Explica Sims. "Estamos buscando dónde está su pasión, dónde está su conocimiento y qué creen que pueden aportar al mundo exterior que generaría ingresos para ellos y sus futuras familias".

El poder curativo de la inquietud.

Algunos graduados del programa han cambiado sus vidas con éxito. Quan Huynh, quien pasó 16 años en la prisión estatal de Solano en California luego de un cargo de asesinato en segundo grado, comenzó un negocio de servicio de conserjería poco después de obtener su libertad condicional en 2015. Unos años más tarde, la compañía tenía siete empleados, cinco de los cuales también fueron encarcelados. Los mejores trabajadores en Huynh, dijo. Ahora que administra el programa posterior a la liberación de Defy en el sur de California, describe a la organización como un cambio más amplio en la percepción que experimentó en la prisión.

Después de 15 años en prisión, Quan Huynh lanzó su compañía, que emplea a cinco personas también encarceladas.

Crédito de imagen: Desafiar empresas

"Me sentí muy conectado con otros humanos, y se convirtió en un lugar donde buscaba maneras de hacerme una mejor persona", dice Huynh. “Luego entró Defy y fue perfectamente complementario de todo lo que estaba buscando. La idea de transformar tu ajetreo y ajetreo resonó conmigo en un nivel tan profundo, y simplemente confié en el programa. "

Explosión de percepciones abiertas.

Los mentores que trabajan con IET también a menudo experimentan un cambio en la percepción. Jeweliet Tangen, entrenadora y filántropa de negocios con sede en San Diego que se unió a Sims en una visita reciente a Kern, sintió una profunda empatía después de conocer a dos reclusos que cumplían condenas por delitos. el sexo. Como sobreviviente de abuso sexual que se está preparando para lanzar una organización sin fines de lucro contra el tráfico de niños, Tangen inicialmente tuvo una repulsión acre. Pero mientras los escuchaba hablar, la forma en que los veía comenzó a cambiar lentamente.

Como sobreviviente de abuso sexual, la empresaria Jeweliet Tangen (centro) sintió una profunda empatía después de conocer a dos reclusos que cumplían condenas por delitos sexuales.

Crédito de imagen: Desafiar empresas

"No creo que todos los que hacen lo que estos hombres le hicieron a las mujeres sienten remordimiento, pero estos muchachos lo hicieron", dice Tangen. “Fue increíblemente liberador para mí emocionalmente. Puede pensar que alguien no merece perdón o que son personas horribles. Pero todos merecen compasión, eso es lo que esta experiencia realmente me enseñó. "

Nueva esperanza

No todos los internos que participan en los programas de Defy comenzarán sus propios negocios. Algunos permanecerán en prisión en los próximos años, mientras que otros inevitablemente tendrán dificultades para ingresar al mundo exterior. Pero con 2,3 millones de personas encarceladas por el sistema de justicia penal de EE. UU., Organizaciones como Defy ofrecen una cualidad que falta: la esperanza.

"Es sorprendente ver su capacidad de recuperación, su sentido del corazón y su motivación", dijo Shieh. "Hay un deseo real y un deseo real de crear algo nuevo en ellos".

Apoye a Desafio Ventures visitando su sitio weby Haga clic aquí para aprender cómo visitar la prisión estatal de Kern Valley con Steve Sims para ayudarlo a usted y a otros a crecer.

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